jueves, 11 de diciembre de 2014

105. CLADODIOS


Bayas de esparraguera africana (Asparagus sprengeri)
en distintas fases de maduración
El domingo pasado, el Sr. G vino a visitar mi jardín con su nieta. Nada más entrar, la niña se sintió atraída por la esparraguera africana, que está cargada de bayas rojas. La oí preguntar en voz baja a su abuelo si podría pedirme una rama para llevársela como decoración de navidad. ¿Quizá creyó que se trataba de una planta de muérdago? Le corté una rama, explicándole que debía manipularla con mucho cuidado para no clavarse las pequeñas púas.


Las púas son las verdaderas hojas, de tal manera que lo que parecen hojas son en realidad tallos aplastados. En botánica, estos tallos con apariencia de hojas se llaman cladodios. Así, mientras las hojas se ocupan de defender la planta, los tallos las reemplazan en la tarea de la fotosíntesis.

Al Sr. G le impresionó mucho descubrir esta faceta mentirosa de las plantas. Dijo: “Las apariencias bastan para construir todo un mundo, incluso entre las plantas”.


A la izquierda detalle de hoja (en forma de púa) de esparraguera africana;
a la derecha, tallos (cladodios) con apariencia de hoja





















Baya de esparraguera africana, con detalle de jugo y semilla

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